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科研生活無奈之三——科研方向貴在堅持

記得張香桐教授有句著名的說法,意思大概是科研人員貴在堅持自己的領域,只要在一個方向上堅持個幾十年,即使智力不強,也能使自己成為這個領域的專家。也就是說,堅持一個方向是成功的重要手段,但我們看到的是許多人為跟蹤熱點而不停改變自己的方向,甚至以自己的弱勢對抗別人的長處。

要堅持一個自己不太喜歡的研究方向非常不容易,但要堅持自己非常心儀的課題相對容易。到底什么樣的方向是好的方向,這比較復雜,對不同的領域,不同的人來講有很大不同。但判斷是否自己喜歡則相對容易。如果你會經常因為想到自己的課題而激動,會經常因為思考自己的科研問題而失眠,會三句不離科研方向,會給不懂的人反復耐心充滿激情地解說,會因為堅持自己的研究方向而放棄許多現實的利益,會因為自己的科研方向上別人取得任何新進展而每天留意。這樣的研究方向就是你喜歡的,堅持下來也比較容易。當然一個前提是這個方向確實有讓你值得為之付出的價值,不能因為自己的判斷失誤選擇無中生有的研究方向。

不要貶低普通的科研工作??蒲泄ぷ髦写蠖鄶刀际菍儆谫Y料積累性的工作,即使是那些大多數對科研真有愛好的學者,也未必在科研中能有什么真正意義上的創新,許多工作都是可做可不做的所謂研究。

有的人認為,既然這些工作沒有太大價值,不做也罷。但我們許多人就是要靠這些可做可不做的科研工作謀生活的,不要小看這些基本工作(不是基礎工作),在做這些基本的積累性工作的時候,我們不僅有積累,也有思考,也可能會有新的發現,最有可能的是會與一些新發現碰點火花。歷史上的許多重大發現是偶然的,這就需要大批的學者在開展常規積累性工作中去創造更多偶然的機會。只要有一份渴望發現的心在那里,不斷地去追求心中的夢想,本身就是一件很值得生活體驗,至少我們是在增加偉大發現的幾率。講一下我選擇氫氣作為研究方向的故事吧。

當你一下找不到自己心儀的課題方向時,逐漸積累和廣泛閱讀是必須認真做的功課。在科研中,我自己的有幾個多年的習慣,一是喜歡看網絡科技新聞,另一個是喜歡看文獻,而且一般情況下,看到有興趣的報道都會追蹤一下文獻來源,看完后也特別喜歡與別人分享交流。這些習慣可能是我尋找并鎖定這個方向的個人原因。

2007年7月放假前,我偶然看到關于日本學者發現呼吸氫氣可以治療中風的報道,就一下子被吸引住了。我被這個報道吸引的原因主要是因為,一是我自己是從事氣體效應研究的,對各種氣體的效果都比較感興趣,例如過去我對氧氣、二氧化碳、氮氣都有許多了解,對氧氣的效應已經研究了多年,我也很了解氫氣的生物學效應,但從沒有人提出氫氣可以治療疾病,只是知道大劑量的時候有一定麻醉作用,小劑量是沒有任何效應的,這個報道是小劑量的效應完全是對經典知識的顛覆(有這個判斷是因為我的專業背景)。因為有興趣,就把這個文章的全文拿來閱讀,閱讀后一下子就被完全吸引住了。首先有一些不相信,氫氣真的會有這樣大的效果嗎?呼吸2%的氫氣30分鐘能獲得巨大的治療效果。這個濃度非常小,而且因為氫氣的溶解度非常小,進入身體的量簡直是可以忽略不計。這樣小的劑量有如此大的效果,要么是錯誤,要么是驚人的發現。隨后的追蹤檢索發現這個小組已經在BBRC發表了另外一篇氫氣治療肝臟缺血的文。這個小文章暗示我們,這個小組的發現是正確的,至少他們是完全相信的,否則他們不會進行擴展性研究。而且這個文章給我的觸動很大,因為這第2篇文章只是做了3個指標,一是取肝臟做個常規的病理染色,另一個取動物血檢測轉氨酶活性來確定肝功能,再就是取肝組織進行MDA的檢測。這三個檢測指標在我們這里可能2個星期就可以完成。而這個階段我還在為能發表一篇BBRC檔次的論文而奮斗。當時就有一個不太光明磊落的想法:日本學者這不是撿文章嗎?好,我們也來撿一些文章吧。于是我們就用我們手上現成的動物模型,撿了一些文章。這個階段有許多文章大概就3個月出來,而且都是很容易發表的,感覺非常爽。

開展這個工作時,我們立刻遇到一些麻煩。研究中需要把氫氣和氧氣混合,因為氫氣的最終濃度只需要2%,混合氣體本身非常安全,但在混合過程中有危險,我們求助上海一個氣體公司幫助,他們立刻拒絕我們。后了解到是因為一瓶氫氣價格100元,混合后也不會增加多少,他們不愿意為了一點利潤冒這個風險。后來在我的一再請求下,他們答應2000元買給我一瓶。為了完成試驗,多花20倍的錢我也認了??上驳氖窃囼炞詈蟪晒α?,證明了日本學者的發現。

由于購買氣體的麻煩和經費比較緊張,促使我想到,氫氣進入身體內的本質是溶解在血液中,如果我預先把氫氣溶解在鹽水中,不就可以制造出能注射的氫氣溶液,同樣應該達到治療疾病的效果,這就可以大大節省氫氣使用的量,也不需要進行混合氣操作。我們經過反復試驗,最后拿到可以穩定保存的氫氣鹽水溶液。使用這個工具,我們先后和國內50多家單位合作,完成了幾乎身體所有系統疾病的氫氣治療效果的研究,有許多疾病類型都是我們在國際首先報道。并成為國際上發表氫氣效應研究論文最多的單位,受到國際上的廣泛關注(現在國際論文150篇中中國有70篇,而我們就已經有50篇)。

但這個階段,我們仍有許多困惑,一是我們和合作單位都有發表論文數量的壓力,大家發表小論文的欲望更大,幾乎都不進行深入細致的研究,因此許多論文都是停留在現象描述和確認層面上,大部分沒有分子機制的深入研究。而國外同行,特別是美國學者則進行了相對穩定的深入研究。這實際上已經把我們拋在后面。發表論文多不等于貢獻大,這我們心里十分清楚。我們也希望通過和國外同行進行深入交流,包括把學生送到他們的試驗室開展合作研究等來解決這個問題。但也沒有從根本上扭轉這個局面。

隨著研究的廣泛開展,在氫氣生物效應這個領域再用過去單純描述現象的模式,發表國際論文越來越難,這也促使大家不得不開展分子機制方面的研究。如果不為真正解決問題而科研,只為發表論文而科研的指導思想下,我們將很容易在國際同行面前處于學術發展的弱勢,也不容易獲得國際同行的真正認可和尊敬。這也是我們目前最大的困惑。

可以說,盡管我們在氫氣生物學領域做了許多研究,但真正算的上貢獻的可圈可點的內容太少,大部分都屬于資料積累性的工作。從好的方面說,也只不過是做的早了一些,得了便宜。這個是一個充滿希望的,也充滿困難的領域,只要我們不斷去探索,相信我們能有收獲。很多領域大概都是如此。

也許有人認為我們很幸運,找到自己有興趣,也有意義的方向。但即使這樣,我們仍有許多無奈,甚至無法言表的無奈。

 

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