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是時候創辦一本只接受負結果的科學雜志了

現在幾乎所有科學雜志都主要接受正結果。然而,接受負結果的雜志勢在必行,為什么呢?

第一:現在學術造假甚囂塵上,比幾十年前增長不知多少倍。這是一個領域發展的必然。就像經濟發展必然伴隨道德誠信的下滑一樣。在科研急功近利的大環境下,在競爭日趨激烈的氛圍里,科研工作者花費數年之功,發現結果不是陽性的,他/她們的青春熱血精力汗水誰來安慰?所以弄虛作假也是有自己的土壤的。與其扼制,不如疏導。創立一個只接受負結果的雜志,能很大程度緩解弄虛作假。

第二:有的負結果也很重要。有人認為,創辦雜志接受負結果,等于接受垃圾,木有用??!為什么要把垃圾端出來呈現給大家?這話不對,首先,正結果中100%有用么?顯然不是的,有30%有用就不錯了,其它的也是垃圾;而有的負結果有可能比正結果更重要。最重要的例子是永動機。大家知道,對永動機的否定就是一個負結果。然而這個結果能防止很多人做無用功。我們知道,甚至今天還偶爾能看到永動機被發明出來的報道,可見這個領域多么誘人。通過對永動機的否定,已經阻止了無數的不靠譜的努力。由此可見,一個重要的負結果,其意義可能比正結果還要更大。

磷基生命被否定也是一個重要的例子。2010年美國的NASA科學家宣稱在加州一個湖里發現了能利用砷元素代替磷元素來生存的細菌1。當時引起軒然大波,這意味著我們對生命的理解可能被改寫,無數人躍躍欲試,準備投入這個領域大干一場。然而到了2012年這項研究結果被否定,這種細菌只是對砷元素有抗性,但是還是要依靠磷元素2。這個負結果的意義是顯而易見的。

再舉一個例子,從美國的尼克松總統宣布對癌癥開戰,幾十年過去了,癌癥治療在整體上沒有取得明顯進展。這固然有環境惡化等因素在內。但只就癌癥治療而言,研究越多,問題越多。比如靶向治療,更多的靶向治療被創造出來,可是更多的抗藥機制也被發現。所以,我覺得一項研究:癌癥靶向治療的科研速度和癌細胞抗性的進化速度之比較可能是很重要的。假如結果是癌癥治療的速度無法超過癌細胞抗藥性產生的速度,那么,我們應該對靶向治療叫停,這樣我們可以節省大量的時間精力金錢尤其是優秀科學家,把這些投入到更有意義的研究上,比如癌癥的早期診斷和預防,這可能是非常有意義的。

第三:為什么要專門設置接受負結果的雜志。事實上很多雜志也接受一部分負結果。除了上面砷基生命的例子,最新一期Science發現抗生素殺菌并不利用活性氧(ROS)3。但這畢竟是小事件?,F在世界和中國的科研一日千里,負結果也越來越多,所以需要專門的雜志。而且,專門設立負結果雜志能更大的鼓勵科研創新。

有人擔心負結果中雖然有珍珠,大多數是沙子。確實如此,所以,要創辦這樣的雜志,要有一些原則。

? 負結果雜志第一原則:得出的負結果必須能阻止某項無望的科研努力。

? 負結果雜志第二原則:得出負結果的過程必須嚴格遵循科研規律,有足夠的對照,而且有足夠多的正結果。

基于這些原則,讓我來提出一些可能的負結果研究:

? 癌癥不可能被消滅,只能被預防和早期檢測;

? 全基因組測序的成本不會下降到1000美金以下;

? 超級細菌,不可能同時也具有對所有抗生素的抗性和超強的在人群中的流行傳播能力。

事實上,這樣的科研雜志,不但不見得被人棄之如敝履,還有可能創造一個科研奇跡,會接納很多非常重要的科研結果,并改變世界科研的走向。

知道不應該干什么,有時比知道干什么更重要。中國,你還在等什么?

選擇性參考

[1] A bacterium that can grow by using arsenic instead of phosphorus. Science 332 (6034): 1163–1166. 2010.

[2] GFAJ-1 Is an Arsenate-Resistant, Phosphate-Dependent Organism". Science. July 8, 2012.

[3] Killing by Bactericidal Antibiotics Does Not Depend on Reactive Oxygen Species. Science 8 March 2013: 1213-1216.

本博醫學美文欄目采集自一些頗有文學造詣的科研工作者,BIOMED只是做采擷編輯工作,不代表BIOMED言論。

本文引用地址:http://blog.sciencenet.cn/blog-876720-668827.html

 

 
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